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Todos están hablando del cierre de gobierno de Estados Unidos, pero ¿en qué consiste?

Market Analysis /
23 ene. 2018

Durante la semana del 15 al 21 de enero, uno de los temas que tuvieron mayor relevancia en los medios de comunicación sobre economía y finanzas fue el llamado “Government Shutdown” o en español el cierre/paro del gobierno. Sin embargo, muchas personas no saben a qué se refiere exactamente este hecho, el por qué puede ocurrir y qué consecuencias tiene.

¿Qué es el cierre o paro de gobierno?

El “Government Shutdown” significa la interrupción de muchas, pero no todas las actividades de las agencias e instituciones federales, exceptuando las llamadas “esenciales”. Los cierres que más llaman la atención de la gente son los de parques nacionales, monumentos y museos. Otros relevantes son el congelamiento de las actividades de las entidades encargadas de procesar pasaportes y visas, también, si el cierre dura lo suficiente, puede darse la tardanza en la publicación de datos importantes para el mercado financiero como lo son: ventas al por menor, nuevas viviendas, producción industrial y empleo.

Este cierre significa una licencia normalmente no remunerada para los trabajadores federales durante la duración del cierre, que en el ocurrido en 2013 llegó a ser de 850.000 personas, aproximadamente el 40 % de la fuerza laboral federal. Sin embargo, luego de ser levantado el cierre normalmente se aprueba el pago de estas personas mediante legislación del congreso.

Si bien son varias las entidades que entran en el paro, como se mencionó anteriormente, existen las llamadas actividades “esenciales” que no entran al paro por ejemplo temas relacionados con seguridad nacional, control de tráfico aéreo, cuerpos policiales federales, generación de energía, oficinas de correo servicios médicos y otros.

¿Cómo se llega a un cierre o paro de gobierno?

Inicialmente lo primero que hay que entender es que la rama legislativa o congreso en el caso de Estados Unidos, conformado por el senado y la cámara de representantes, es el encargado de aprobar el presupuesto federal propuesto por el gobierno mediante las llamadas “Appropriations Bill”, en español Acta de Asignaciones, las cuales permiten el traslado de los fondos del presupuesto a las agencias federales que lo utilizan. Para que se dé esta aprobación, la decisión debe ser consensuada entre las dos instituciones mencionadas del congreso y luego ser refrendado por el presidente. Esto puede tener problemas cuando la mayoría en alguna o las dos instituciones del congreso es diferente a la del presidente, o si existen temas controversiales generando insatisfacción dentro de los partidos haciendo difícil llegar a la mayoría necesaria para aprobar los fondos.

Así pues, esta aprobación tiene una fecha límite que inicialmente era el 01 de octubre 2017. Sin embargo, en caso de no ser alcanzado el consenso, pueden suceder dos cosas, una es el cierre del gobierno o dos, como ha sucedido en el caso actual, mientras se discute un común acuerdo se expiden resoluciones de fondeo temporal “continuing resolutions”. La aprobación del presupuesto no ha sido fácil y este fondeo temporal es un recurso que ha tenido que ser implementado ya 3 veces en los últimos 4 meses, el primero con vencimiento el 8 de diciembre de 2017, el segundo hasta el 19 de enero de 2018 y si bien lo que se votaba el 19 era otro fondeo temporal hasta el 16 de febrero, no se llegó a un acuerdo y hubo 3 días de cierre de gobierno. No obstante, el senado aprobó otro fondeo temporal el lunes 22 de enero vigente hasta el 8 de febrero puesto que hay temas que no han podido ser resueltos entre los partidos para poder aprobar un presupuesto anual hasta octubre de 2018.

¿Qué ha demorado la aprobación del presupuesto anual federal?

Como era de esperarse en política, existen algunos temas que generan conflicto entre los dos partidos estadounidenses (Republicanos y Demócratas) e incluso al interior de los mismos partidos respecto a cómo debería ser gastado el trillón de dólares de presupuesto federal anual.

Quizás el tema más discutido por parte de los demócratas es sobre inmigración, más específicamente los demócratas piden protección para los jóvenes afiliados al programa DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) que en resumen difiere inicialmente por 2 años y con posibilidad de renovación, cualquier acción de deportación y da facilidad de permisos de trabajo, licencias de conducción y seguridad social a alrededor de 750.000 inmigrantes que ingresaron a territorio estadounidense como indocumentados con edad temprana (76 % son mexicanos) también llamados “Dreamers”. Este es uno de los temas que generan mayor conflicto, ya que Donald Trump desde la campaña presidencial habló sobre la necesidad de acabar este programa ya que, según él, quita oportunidades a los estadounidenses e inmigrantes legales.

Además del tema DACA, otros temas que han generado discusión son entre otros, el deseo de incremento de seguridad fronteriza, el fondeo para el muro en la frontera con México y el incremento del gasto militar.

¿Cómo afecta al mercado financiero este tema?

Siendo así, es necesario seguir de cerca lo que suceda con este tema. Si bien por ahora el efecto de un cierre de gobierno que dure poco no es lo suficientemente fuerte para afectar la economía estadounidense, y el mercado ve al Washington actual como un “espectáculo de drama político”, si dura lo suficiente podría generar que continúe el debilitamiento del dólar en el momento en que se sumen a la discusión del congreso temas más relevantes para el mercado, por poner un ejemplo, la suspensión del límite de la deuda que también es discutido en febrero, ya que, al demostrar con lo que está pasando se nota una división bastante fuerte en la rama legisladora estadounidense y una incapacidad por parte de la administración Trump para consolidar los proyectos en el congreso.

 

Por Sergio Vargas

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